Great falls на мерилэндской стороне

Побывал сегодня на мерилэндской стороне Potomac. Я был первым идиотом, который прошел самый сложный трэйл в округе (Billy Goat Section A) в сланцах. Ну не в чем было еще — сильно-сильно натер ногу на пробежке в новых кроссовках. Но прошел, хоть и не быстро, за два часа. Даже умудрился не промочить ноги. Погода, наконец, наладилась — почти 15 градусов тепла, можно опять ходить в футболке. Стоит посещение национального парка $10 за машину, $5 велосипедистам и пешеходам.

Телефон показывает 17 пройденных км за день. По-другому тут местную еду компенсировать не получается. Я уже научился в ресторане спрашивать «пол-порции». Например, если в P.F. Chang’s спросить суп, то приносят кастрюлю супа (буквально) и тарелочку — см. приложенную фотку. Стоит такой суп $8.25.

Сходил еще сегодня на новые Звездные Войны в огромном IMAX. Интересно, что билеты продают без мест, что нет рекламы перед фильмом, что хлопают в зале до и после фильма, что все 500 мест были заполнены. Стоимость одного билета в IMAX — $15.

В итоге у меня уже набралось с начала прошлого года штук 10 национальных парков США. И вот какая особенность у них у всех — в нацпарках все красиво, но животных не видно. Птички, белочки, олени, и прочая живность на люди если и показываются, то не тогда, когда я там гуляю. Но при этом стоит отъехать от парка куда-то в сторону — и вот они все.

Где-то между этим был еще фортепианный концерт, но там рассказывать особо нечего — концерт, как концерт. Разве что тоже были все места заняты.

 

Изучение английского по сериалам

Вот так, на трех устройствах я смотрю сериал:) слева — видео на англ, справа — словарик под руками, а на коленях — плеер субтитров, в которые периодически удобно заглядывать, если что-то непонятно прозвучало. Когда такое случается — пробелом торможу видео, читаю в субтитрах что там такое было и при надобности лезу в словарик.

12499479_10153728867942368_696342360_o

Potomac

В 15 минутах от дома протекает речка Potomac. Съездил на нее посмотреть. Заодно прогулялся 8 км по лесу. Там прекрасный водопад, отличные виды и настоящий лес — фотки прилагаются) Погода только сейчас серая и некрасивая, но сравнительно теплая — 10 градусов по Цельсию.

По пути к речке находится местная «рублевка». С домами под $10-15 млн. (типа http://goo.gl/xM2j0Q). Интересная особенность — какой бы ни был «крутой» дом, у него никогда нет забора. Ну то есть, такого капитального забора нет — маленький по пояс или немного повыше будет, для красоты. Ну с другой стороны, здесь можно стрелять на зашедшего на твою территорию и представляющего угрозу.

Кстати, Bank of America прислал кредитку на почту на второй день после посещения офиса. Настроил себе «домашнюю бухгалтерию» MINT.com — он умеет связываться с банком и тащить оттуда транзакции и прочее полезное автоматом. Пока все покупки корректно определяет по темам, на основе выписки из банка. То есть, если я потратил деньги сегодня в Silver Diner, он знает, что это «Restaurants», а Sunoco — это Gas.

 

12540761_10153728423647368_1382515981688570518_n12549091_10153728423652368_5653053906326086648_n12540934_10153728423657368_5362535113767750014_n12507594_10153728423742368_8969050766020178943_n

Школа Maddison High School

День четвертый. Посетил местную школу James Madison High School. В целом, на нее рассчитываем — где-то в районе нужно снимать апартаменты.

Вход в школу свободный, точнее, входов несколько. Было немного времени, толком поснимать не успел. Кстати, вход (точнее входы) в школу свободный — никакой охраны с рамками нет. Уверен, что охрана при этом внимательно следила за мной в камеры)

12516896_10153726390802368_18922352_o

Банк. Счет в банке.

День третий. Открыл счёт в банке Bank of America. Некоторые наблюдения о том, где есть отличия от такой же процедуры в России:

1. Через официальный сайт можно записаться в любое отделение банка по стране. Менеджер десять раз извинялся, что заставил менять ждать 5-7 минут. Но сеанс открытия счета здесь по ощущениям раза в три дольше, чем в России.

2. Все очень подробно разъясняют. В российских банках (да и в страховых) просто суют под нос контракт с плотным мелким текстом и галочкой, где расписываться. Я всегда думал, а что будет, если я сейчас и правда начну внимательно читать? В отделении Bank of America мне просто не дали подписать не глядя. Менеджер рассказал о каждом важном пункте и после каждого блока спрашивал, все ли мне понятно, и нет ли у меня вопросов. Дело касалось даже самых банальных вещей. Если где-то его одолевали сомнения в том, что я не до конца понял, но киваю головой, он дальше не двигался. Удивительно.

3. В конце я получил визитку с мобильным телефоном менеджера и его почтой. «Пишите, если будут любые вопросы, я постраюсь быстро отвечать». Мне очень не хватало в саппорте канала «почта». Обычно по телефону или не дозвонишься, или нужно долго слушать эту долбанную музыку. В тот же билайн было бы куда проще написать письмо, чем звонить (конкретно Билайн плохой пример: у них такое есть, но малоизвестно среди клиентов).

Банкоматы, кстати, работают необычно. Карточку они не втягивают — просто считывают с нее что-то, пока клиент ее в дыру сует на секунду. А дальше любые операции — выдача наличных или пополнение счета — идут с сохраненным номером, карточка давно уже в кошелек перебежала. Наверное, не все такие банкоматы, но было непривычно.

Чай и кофе на работе

У нас в офисе чай и кофе пьют только из кофемашины flavia производства Mars Co (кстати, их headquarters находятся в McLean, рядом со мной) . В России такие не встречаются, а вообще штука технологически интересная.

Машинка использует пакеты с чаем/кофе/шоколадом, через которые под давлением проходит кипяток. Выливается он прямо в чашку, так что следов кофе на следующей кружке чая не остается. Для дома машинка стоит $230, пакет чая или кофе стоит $0,56. Для сравнения Nespresso стоит $149.00, а порция — 1,1$.

Правда, чай еще вкусный, а кофе… также, как и любой американский кофе. К нему надо привыкать годами(

Получение SSN. Первые дни на работе

День второй. Выстоял очередь в соцстрахе на получение Social Security Number. Несмотря на то, что мы еще в хорошем районе, народ был разный, его было очень много. Полтора часа ждал талончик с номером, еще полтора часа ждал, пока вызовут. В ответ дали бумажку, с трудом напоминающую документ, о том, что заявку на SSN приняли, и в течение 2-х недель должны все сделать.

Чуть не завалился в офис Thinkgeek. Он находится в соседней двери от Social Security Administration. Надо что-то у них заказать, раз такое дело.

На работе 100% окружающих меня людей — english speakers. В целом, у меня довольно резкая трансформация произошла — начиная с 2 января вокруг меня пока не появилось ни одного человека, которого я видел до 2 января. Т.е. новое всё, включая окружающих меня людей.

Я живу в городе Vienna, пригороде Вашингтона. Это как наш Реутов, только… Согласно рейтингу 2013 года CNN/Money и журнала Money Vienna находится на 3 месте в рейтинге лучших в плане жизни городов США. http://time.com/mo…/2791413/vienna-va-3-best-places-to-live/ Но со своими особенностями: housing здесь — из самых дорогих в США. И налоги тоже.

Пока я еще не держал в руках деньги. Думаю, на безнале (кредитках) можно прожить тут вечно, Если бы не одно но — стиральные машины работают от монеток. Пока у меня есть какой-то запас чистой одежды, но монетки, кажется, надо искать уже завтра.

Рабочий день начинается рано, но рано и заканчивается. Сейчас восемь вечера, и уже как три часа никого нет. Тишина — аж звенит в ушах. Ну три часа назад еще «почти никого не было», а теперь никого нет вообще. Непревычно. Зато очень спокойно работать.

Утренняя пробежка. Оленята.

Утренняя пробежка 11 км, 1:07. Время слегка стыдное, часто останавливался на фото оленей и белочек) Вполне можно бегать в футболке, несмотря на иней вокруг — светит теплое солнышко и вообще лепота вокруг. Для меня это большой плюс, терпеть не могу, когда одет как капуста.

Дорожки очень чистые. Не приходится перепрыгивать через плевки и наблюдать пластиковые бутылки и всякий прочий мусор. Похоже, или лучше убирают, или меньше мусорят. Или может их слизывают олени, я не знаю.

12477065_10153715306387368_1052971539_o

Первый день в США

День 1. Заселился в отель Marriott Residence Inn Vienna. Съездил в Walmart за продуктами. Ниже довольно бытовые подробности, вдруг кому будет интересно.

Отель. В номере кроме стандарных кроватей-телевизоров-интернета есть: посудомойка, гриль/микроволновка, огромный холодильник, фильтр-кофе-машина, полный набор посуды, тостер, утюг, электрическая плита. Можно жить:) В ближайшие дни начну подыскивать апартаменты на февраль.

Продукты. Кроме всего прочего, закупил комплект для омлета (с утра завтрак будет от отеля, но осторожность не помешает:) Некоторые цены: дюжина яиц — $2.68, галлон (3.78л) молока 2%- $3.39, масло подсолнечное практически не продается, есть самое разное, но из недорогих и распространенных — рапсовое, $2.74 за 1.41л. Четыре помидора обошлись в $4.12 — это я пока не очень могу понять почему. Цена была в 1.98 за фунт. На все перечисленные цены нужно набросить еще налоги — грубо 5% на счет.

Сотовая связь. Типичная цена для тех, кому надо быстро и с минимумом геморроя — единовременно 10 долларов за симку с комплектом макулатуры и 45 долларов в месяц.