Как становятся американцами

Меня много раз спрашивали: «Как мои дети адаптировались к американской школе?» Очень легко. Я даже этого не заметила.

В государственную американскую школу берут абсолютно всех без разбора: из России ты или из Индии, говоришь по-английский или впервые слышишь этот язык, есть ли у тебя какой-либо аттестат об образовании или нет. Главное предъявить всего два документа: контракт на аренду (покупку) жилья, свидетельствующий, что ты действительно живешь в районе, который относится к этой public school, и прививочную карту. Если нет необходимых прививок – не беда. Ребенка отправят в поликлинику, бесплатно сделают недостающие вакцины, а затем — в школу.

Для началки предусмотрено всего одно тестирование – на знание английского. После проверки знаний присваивается уровень от нуля до шести. Моей младшей дочке поставили третий. Но даже с нулевым ребенка все равно возьмут учиться.

В средней и старшей школе к экзамену по английскому добавляется математика. Но уровень сдачи теста влияет только на распределение по группам – в сильную или слабую попадет ребенок.

Всех иностранцев вместо классической программы изучения английского языка отправляют на ESOL (английский для говорящих на других языках). Здесь их разбивают по группам и учат читать, писать, объясняют грамматику и т.д. Дважды в год идет тестирование. Как только ребенок достигает шестого уровня, его снимают с ESOL и переводят в обычные группы. Кому-то требуется полгода, чтобы попасть в обычный класс, а кто-то может сидеть на программе несколько лет.

В пригороде Вашингтона школы каждый месяц, а то и несколько раз в месяц пополняются иностранными учениками. Из каких только стран не приезжают дети! Сидят за одним столом китаец, индус, кореец и девочки из России и Ирана, пытаются разговаривать друг с другом на английском. И у них получается!

А теперь представьте, как в обычный класс общеобразовательной российской школы посреди года попадают американец и, допустим, мексиканец. Мне кажется, это повод для реалити-шоу. А здесь к такому привыкли.

Так как Америка – страна многонациональная, постоянно пополняется иностранными «мозгами» и «руками», то в местных школах разработана целая система по «вкатыванию» зарубежных детей в местную систему образования. У них на поток поставлено обучение языку, традициям и правилам поведения в школе. У каждого учителя в классе есть дети-иностранцы с абсолютно полярными культурами и религиями, но это никого не пугает.

Например, в первый школьный день к Маше прикрепили одноклассников, которые провели ей экскурсию по учебному заведению. С любыми вопросами она могла обращаться к классному руководителю или детям. Ее фотографию повесили на стенд со всеми новичками года.

Первую неделю Маша тупо сидела и рисовала на уроках. Ей давали все те же задания, что и остальным детям, все те же тесты, и она почти наугад ставила ответы. Если с математикой она хоть как-то справлялась, то с историей Вирджинии не очень. В первом же тесте по теме «Война за независимость» она написала, что это англичане победили американцев и еще что-то в этом же духе. А учитель потом терпеливо исправляла, что выиграли американцы. И ставила смайлики. Иногда Маша в пустых клеточках по-русски писала: «Я не понимаю ваше дурацкое задание!», и за это ей ничего не было. Ей вообще первое время ставили оценки только по математике и ESOL. Но постепенно, когда учителя начинали видеть, что она уже понимает материал, стали оценивать и окружающий мир, и историю.

А вот Лизе в средней школе оценки стали ставить практически с первой недели обучения. Уровень ее английского был 4 из 6, поэтому, видимо, учителя посчитали, что этого достаточно для понимания предметов. Конечно, Лиза мучилась с американской конституцией и поправками к ней, с терминами по геометрии, но в итоге справилась.

Честно говоря, мне кажется, первостепенная задача американской школы (по крайней мере до High School) заключается не в том, чтобы дать детям глубокие знания по какому-либо предмету, а чтобы вырастить настоящих американцев, граждан своей страны. Так каждое утро во всех школах Америки начинается с того, что ученики прикладывают руку к сердцу и произносят клятву верности стране. А каждую пятницу они начинают с гимна.

У них в каждом кабинете висят американские флаги. А еще флаги на домах, на машинах, на зданиях. Они с удовольствием и гордостью носят одежду с американской символикой. Не на Олимпийские игры, а так, каждый день. В школе они досконально изучают конституцию и миллион поправок к ней, штудируют права человека, законы. Постоянно выбирают лидеров разных школьных организаций, делают какие-то доклады.

Они в два счета делают американцев из китайцев, индусов, русских. Это происходит автоматически. Через год обучения в американской школе дети мешают родной язык с английским, а через два предпочитают полностью общаться на английском.

В итоге как проходит адаптация детей к американской школе? Легко и безболезненно. Но вот если мы, приезжие, хотим сохранить родной язык и культуру для своих детей, то придется очень постараться.

Реклама

Беги, Лиза, беги!

Сегодня Лиза принимала участие в первых в своей жизни соревнованиях по кросс-кантри Monroe Parker. Никогда не думала, что школьные забеги могут быть столь зрелищными, захватывающими и масштабными! Около 30 школ ( High School). По восемь команд от каждой (четыре мальчиков и четыре девочек). В среднем десять человек в каждой команде.
Атмосфера точно такая же, как во всех американских фильмах: толпы родителей, друзей, родственников. Все кричат, поддерживают. Тренеры, фотографы, куча волонтеров на каждом углу.

У каждой школы своя форма. Красивая. Фирменная. С логотипами. Ее никто не выдает — родители сами покупают. Между прочим, 45 долларов уплачено.

Бег для Лизы начался чуть больше года назад. На каникулах Маше на катке дали задание: каждый день пробегать по 25 минут. Маша одна бегать не хотела – скандалила, халтурила, психовала. А я на тот момент могла проползти в черепашьем темпе минут 10 -12. Все-таки лет 20 назад бегала в последний раз. В качестве няньки к Маше приставили Лизу. В ее обязанность входило бежать рядом, задавать темп и следить, чтобы Маша не шла пешком.

Прошел месяц, каникулы закончились, но мы продолжили бегать один-два раза в неделю. Так, по полчасика в прогулочном темпе.

В Америке я поняла, что начинаю катастрофически набирать вес. И теперь попросила Лизу составить компанию уже мне. По вечерам два-три раза в неделю мы бегали с ней не спеша по окрестностям. Лиза бодро болтала, а я потихоньку ползла рядом.

И вот в начале августа в McLean High School Лиза сначала попыталась пройти отбор в команду по волейболу. Но не удалось. Затем записалась в секцию кросс-кантри. Туда брали всех со словами: «Кто почувствует, что ему тяжело, отсеется быстренько сам».

Весь август, пять дней в неделю в семь утра Лиза терпеливо ходила на тренировки. Не сдалась. Теперь она бегает лучше всех в нашей семье.

В своей команде она тоже не последняя. Сегодня из десяти своих девочек пришла к финишу третьей. По-моему, для начала просто отлично! Поздравляем Лизуньку. На 30-градусной жаре она терпела, потела и даже прибежала в первой трети от всех девятиклассниц, участвовавших в соревнованиях! Горжусь Лизой:)

В Вашингтоне метро – транспорт для богатых

Решили мы тут с Лизой съездить в посольскую школу на общественном транспорте. Ну как же, надо отрепетировать маршрут прежде чем отправить дочку одну во время учебного года в Вашингтон. Все-таки два раза в неделю ей придется самостоятельно туда добираться. Американцы, они в 15 лет ребенка быстрее за руль посадят, чем одного на автобусе и метро отправят. Теперь я, кажется, знаю почему.

Во-первых, Гугл карты показали, что на машине ехать от дома до школы минут 20-25, а на общественном транспорте 1 час и 20 минут. Ого, какая разница! Это сначала надо дойти до метро 20 минут (или доехать на автобусе), затем 30 минут на метро. А поезда здесь не ходят, как в Москве, через каждые две минуты. Можно ждать минут 10 -20. Потом надо пересесть на автобус, который тоже придется подождать минут 5 -15. Ну и на автобусе пилить еще 30. Ну а там, как говорится, «на самолете рукой подать». То есть еще пешочком минут 5. Короче, маршрут еще тот. Но выбора у Лизы, похоже, нет. Я не смогу одновременно Машу и Лизу доставлять по их «пунктам назначения» в одно и от же время. И если у Лизы есть хоть какой-то шанс самостоятельно добраться до посольства, то у Маши его в принципе нет. 10-летние дети не могут здесь самостоятельно ходить по улицам. Вообще.

В общем, пошли мы с Лизой искать метро. Между прочим, за 7 месяцев в Америке это была моя первая поездка на общественном транспорте. Вход на станцию оказался нетривиальным. Парковка, эскалаторы, мостик, автоматы по продаже карточек.

По одной карточке вдвоем проехать нельзя, потому что ее надо прикладывать на входе, а потом на выходе. Стоимость поездки зависит от расстояния и от того, в час-пик ты ехал или нет.
В итоге поездка на метро длиною в 30 минут обошлась нам каждой почти по 6 долларов в одну сторону. Еще по 1,75 мы заплатили за автобус. Потом в обратную сторону снова по 1, 75 за автобус и по 6 долларов за метро. На двоих потратили на дорогу 31 доллар и почти полдня времени. Два часа ушло, чтобы добраться «от дверей до дверей» в одну сторону и полтора часа обратно. Видимо, нам просто повезло с транспортом, когда ехали домой. Ну, или не повезло, когда добирались туда.

Для сравнения я 35 долларов трачу на бензин на целую неделю!

И это мы только вдвоем с Лизой поехали. А если бы вчетвером?

Найти какие-то скидки на общественный транспорт для учащихся мне пока не удалось. Точнее, в американской школе Лизе выдали бесплатную карточку на проезд в автобусе, которая работает только «в наших краях». Условно, если бы в Москве ей дали карточку с возможностью проезда только по Бибирево.

Теперь я понимаю, почему американцы сажают детей за руль с 15,5 лет. Так гораздо быстрее и дешевле выходит добираться из пункта «А» в пункт «В».

Как американцы собирают деньги в школе

На их родительские собрания можно идти без опаски, потому что никто не скажет тебе: «Срочно сдаем по три тысячи рублей на тетради, подарки учителям и нужды класса». У них нет такого закона, который бы разрешал собирать в обязательно-приказном порядке деньги в школе. И если кто-нибудь попробует, то сразу получит судебный иск таких размеров, что мало не покажется.

Но значит ли это, что в местных школах не собирают деньги вообще? Нет, не значит. Дело в том, что американцы деньги не собирают, а зарабатывают. Например, бесплатная секция по бегу (cross country) в старшей школе, в которую в итоге записалась моя дочь, вместо одной из тренировок устроила специальное мероприятие целью которого являлся сбор денег на нужды бегающих. Они открыто так и объявили. Родителей, родственников, друзей и соседей пригласили прийти вечерком на школьный стадион, заплатить пять долларов за участие в «вечеринке» и просто побегать вместе с ребятами пару часов. Вторая предлагаемая опция – поставить один доллар на каждый круг (400 метров), который пробежит ребенок. Чем больше кругов, тем больше долларов. В итоге мальчик-победитель одолел 61 круг, соответственно, кто-то из его родных заплатил 61 доллар. В качестве приза этот парень получил термокружку с логотипом секции. Да, чтобы мероприятие было похоже на праздник, тренер устроил детям лотерею с розыгрышем пяти резиновых браслетиков, а затем минут на 15 подвижные игры.

Как итог – 4000 собранных долларов. Хотя сдать деньги в обязательном порядке никто не просил. Просто всем родителям прислали пару весело-зазывных писем по электронной почте. Далее ребята принесли кто по пять долларов, кто по двадцать, кто по сто. Если туго с деньгами, можно было вообще не приносить – никто слова не сказал бы. Да и не заметил. Но американцы обычно приносят. Потому что много не просят, а пять долларов найдется у каждого.

Кстати, эта же секция продает футболки и шорты для бега с логотипом школы и надписью Cross Country. Футболка стоит 45 долларов, шорты – 35. Конечно, это очень дорого. Но родители чаще всего покупают. Во-первых, здесь считается круто носить форму с логотипом своей спортивной секции. Во-вторых, родители понимают, что таким образом помогают заработать деньги своей команде.

Еще один пример зарабатывания денег школой – это билеты на мероприятия. Например, в конце учебного года моя младшая дочь участвовала в гала-концерте из серии «Алло, мы ищем таланты». Так вот всем зрителям на входе предлагалось сделать donations (то есть пожертвования). Рекомендуемая сумма – 5 долларов. Кто-то опять же платил пять, кто-то сто. Были такие, кто проходил бесплатно. Но как результат – несколько тысяч долларов собраны на нужды школы за один вечер.

К праздникам родительский комитет школы просит желающих приносить подарочные карточки учителям, чтобы отблагодарить за труд. Если не ошибаюсь, они даже просят, чтобы карточки были не больше 25 долларов. Они просят помогать организовывать в начале и конце года благодарственный обед для педагогов. Просто в знак внимания и любви. Это совсем не обязательно. Но всегда из тысячи учеников найдутся 20, которые захотят принять участие в мероприятии.
Прошлой весной на 50-летний юбилей нашего классного руководителя готовили подарок от класса. Распределили, кому из учеников что принести. Так вот дочке выпал ОДИН ЦВЕТОЧЕК! Кому-то досталась одна бутылка колы, кому-то один шарик, кому-то открытка. В общем, никаких конвертов с деньгами и последних айфонов. Много не просят никогда, хотя публика в этих краях живет очень состоятельная.
А еще они коллективно всей школой собирают Box tops – вырезают с упаковок с кашами, батончиками-мюсли и т.д. специальные логотипы. За каждый логотип школа получает от компании-производителя продукта по 10 центов. В итоге опять же по несколько тысяч долларов набегает.
И самое главное, они ВСЕГДА до копейки отчитываются за потраченные деньги. Я, порой, устаю читать их подробные письма со сметами. Что, куда и когда потрачено.
В итоге собирают ли в американской школе деньги? Получается, собирают. Но делают это как-то ненавязчиво, аккуратно и никогда в приказном порядке. Например, в прошлом учебном году я еще плохо знала английский язык, толком не понимала, что просят в этих письмах, поэтому за четыре месяца учебы никуда ничего не сдала. Хоть бы кто-то попросил с меня денег.

Сейчас язык подучила, в их системе разобралась, так что обучение в школе стало чуточку дороже. Например, всей семьей за 20 долларов мы на прошлой неделе побегали по стадиону. По-моему, это было весело. На этой неделе кромсаем коробки, вырезая логотипы с Box tops. Один доллар для школы уже заработали.

14199493_1092270767494388_7978669197520217234_n.jpg